Opinion

ગલ્ફ કોસ્ટ સમુદાયો અશ્મિભૂત બળતણ સલામતી જોખમોથી રક્ષણને પાત્ર છે

3 જૂનની સવારે, લ્યુઇસિયાનાના કેમેરોન શહેરના રહેવાસીઓએ વીજળી ગુમાવી દીધી જ્યારે કામચલાઉ વીજ ઉત્પાદન બળતણ પુરવઠો આગમાં ફાટી નીકળ્યો. 2020 માં પાછા કિનારે આવેલા બે મોટા વાવાઝોડા, લૌરા અને ડેલ્ટાને કારણે થયેલા વિનાશને કારણે કેમેરોનને હજુ પણ કામચલાઉ વિદ્યુત ઉત્પાદન પૂરું પાડવામાં આવી રહ્યું છે. રહેવાસીઓ કેમેરોન શહેરમાં જંગી આગ અને એક ફેરી વચ્ચે ફસાયા હતા જે વીજળી વિના બિનકાર્યક્ષમ હતા – તેથી તેઓ સખત ગરમીમાં ઓકના ઝાડ નીચે કલાકો સુધી બેઠા હતા.

થોડા સમય પછી, લગભગ 30 માઈલ ઉત્તરમાં, વીજળી જોરદાર ત્રાટકી લેક ચાર્લ્સ ખાતેની ઓઇલ રિફાઇનરીની ટાંકી, જેના કારણે એક આગ લાગી જેણે ઝેરી કાળો ધુમાડો બહાર કાઢ્યો અને 14 કલાકથી વધુ સમય સુધી ગુસ્સે થયો. અમારા સમુદાયમાં ઘણા લોકોને સ્થળાંતર કરવા અથવા સ્થાને આશ્રય લેવાની ફરજ પડી હતી. અને, જેમ સામાન્ય છે, અમે હજુ પણ મહિનાઓ પછી પણ ખબર નથી કે શું અને કેટલું ઝેરી પ્રદૂષણ છોડવામાં આવ્યું હતું. સ્થળાંતર કરાયેલા ઘણા રહેવાસીઓને ખતરા વિશે પણ જાણ ન હતી – કે તેઓ આવા જોખમની આટલી નજીક રહેતા હતા.

પરંતુ અમે અહીં દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાનામાં રાસાયણિક આપત્તિઓ માટે અજાણ્યા નથી. વારંવાર, લોકો કહે છે, “અહીં વસ્તુઓ એવી જ છે.” શું ખરાબ છે, જાહેર અધિકારીઓ અને ઉદ્યોગના નેતાઓ ઘણીવાર આળસુ, ખતરનાક તર્ક સાથે આ ઘટનાઓને માફ કરે છે, અને દાવો કરે છે કે તેઓ દરેક અશ્મિભૂત બળતણ આપત્તિને અટકાવી શકતા નથી. જાહેર જોખમ એ વ્યવસાયનો એક ભાગ છે. અન્ય લોકો હોઠ સેવા માટે ઘણો ચૂકવણી કરે છે. પરંતુ જો આપણે “વંચિત સમુદાયો” ના રક્ષણ વિશે અથવા “ઊર્જા સુરક્ષા” (એટલે ​​​​કે, ભૌગોલિક રાજકીય જોખમોથી સુરક્ષિત થવું) હાંસલ કરવા વિશે વાત કરવા માંગીએ છીએ, જેમ કે ઘણા અધિકારીઓ વારંવાર કહે છે, તો પછી અમારી જાહેર એજન્સીઓએ અમારા સ્વાસ્થ્ય અને સલામતીને પ્રાથમિક ચિંતા બનાવવાની જરૂર છે અને શબ્દોથી આગળ ક્રિયા તરફ આગળ વધો.

વસંતઋતુના અંતમાં, યુ.એસ.ના ઉર્જા વિભાગના અધિકારીઓએ દક્ષિણપૂર્વ ટેક્સાસ અને દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાનામાં પ્રવાસ કર્યો. “ઊર્જા ન્યાય” રોડ શો પર્યાવરણીય અન્યાય, આબોહવા પરિવર્તન અને “ઊર્જા સુરક્ષા” ની આગળની રેખાઓ પર વંચિત સમુદાયો માટે ભંડોળની તકોની ચર્ચા કરવા. આ બેઠકો દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાનામાં અશ્મિભૂત ઇંધણ સુવિધાઓમાં બે આગના થોડા સમય પછી થઈ હતી. જો કે, આ બેઠકોના લાંબા સમય પછી, DOE એ બેની જાહેરાત કરી ડાયરેક્ટ એર કેપ્ચર પ્રોજેક્ટ કે જે ટેક્નોલોજીનો ઉપયોગ કરીને હવામાંથી કાર્બન ડાયોક્સાઇડ પ્રદૂષણ દૂર કરવાનો પ્રયાસ કરે છે, એક લેક ચાર્લ્સ, લ્યુઇસિયાનામાં અને બીજો કોર્પસ ક્રિસ્ટી, ટેક્સાસમાં.

ઘણી ઓછી જાણીતી એનર્જી ફેડરલ રેગ્યુલેટરી એજન્સીઓ, જેમ કે પાઇપલાઇન અને જોખમી સામગ્રી સલામતી વહીવટ અને ફેડરલ એનર્જી રેગ્યુલેટરી કમિશન, તેમની નિર્ણય લેવાની પ્રક્રિયામાં પર્યાવરણીય ન્યાયનો સમાવેશ કરવાની પ્રતિબદ્ધતાઓ પહેલેથી જ જણાવી ચૂકી છે. તેમ છતાં, પ્રદૂષિત અને જોખમી ઉદ્યોગોથી જાહેર આરોગ્ય અને સલામતીને જાળવવા માટેના તેમના માનવામાં આવતા સમર્પણ હોવા છતાં, અમે હજુ પણ કેટલાક સૌથી સંવેદનશીલ સમુદાયોમાં ખતરનાક પ્રોજેક્ટ્સને મંજૂરી આપતા જોઈ રહ્યા છીએ.

ઉદાહરણ તરીકે, ઉગ્ર સ્થાનિક વિરોધ હોવા છતાં, FERC મંજૂર બાંધકામ દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાનામાં ડ્રિફ્ટવુડ LNG પાઇપલાઇન પ્રોજેક્ટ. આ અને અન્ય લિક્વિફાઇડ મિથેન ગેસ નિકાસ પ્રોજેક્ટને ઝડપી ટ્રેક કરીને, FERC વિસ્ફોટો અને રાસાયણિક લીકના વધતા જોખમમાં ફાળો આપી રહ્યું છે. એ જ રીતે, DOE દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાનામાં નવી LNG નિકાસ સુવિધાઓને મંજૂરી આપવાનું ચાલુ રાખ્યું છે.

સાઉથવેસ્ટ લ્યુઇસિયાના એ મુખ્ય પર્યાવરણીય ન્યાયની ચિંતાનો વિસ્તાર છે, કારણ કે તે પહેલાથી જ ઘણા મોટા અને અતિ-પ્રદૂષિત અશ્મિભૂત ઇંધણ અને પેટ્રોકેમિકલ સુવિધાઓથી સંતૃપ્ત છે, જ્યારે આબોહવા પરિવર્તન-સંબંધિત આફતોની વધતી જતી સંખ્યાનો પણ સામનો કરી રહ્યો છે. ઘણા સમુદાયના સભ્યો માને છે કે પ્રદેશ બની ગયો છે “બલિદાન ઝોન“ઉત્પાદક અને પ્રદૂષિત ઉદ્યોગો માટે, પેટ્રોકેમિકલ કંપનીઓથી લઈને તાજેતરના મિથેન ગેસની નિકાસ બિલ્ડઆઉટ સુધી. આ રાજ્યના દરિયાકાંઠાના વિસ્તારનો ભાગ્યે જ કોઈ ભાગ એવો છે કે જે પ્રદૂષણ અને વિસ્ફોટો જેવા સંબંધિત જોખમોથી વસાહત ન હોય.

માં દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાના એકલા, હાલમાં ત્રણ હયાત મિથેન ગેસ નિકાસ ટર્મિનલ છે, પાંચ મંજૂર કરવામાં આવ્યા છે અને ચાર પેન્ડિંગ અરજીઓ સાથે છે. અહીંના પેટ્રોકેમિકલ પ્લાન્ટ્સ અને તેલ અને ગેસની કામગીરીએ એક ઔદ્યોગિક સંકુલની રચના કરી છે જે દેશમાં લગભગ કોઈપણ જગ્યાએથી મોટું છે.

તેમ છતાં, જ્યારે પુરાવા અને સ્થાનિક સમુદાયોના અનુભવ અને ચિંતાઓ સાથે રજૂ કરવામાં આવે ત્યારે પણ, FERC અને PHMSA જેવી એજન્સીઓ ઘણીવાર સલામતી નિયમોના સૌથી મૂળભૂત નિયમોનો પણ અમલ કરવાનો ઇનકાર કરે છે. સૌથી ખરાબ વાત એ છે કે આ સવલતો પર શું થઈ રહ્યું છે તેમાં નિહિત હિત ધરાવતા સમુદાયો પાસેથી માહિતી છુપાવવાનો તેમનો ઇતિહાસ છે, પથ્થરબાજીના કારણ તરીકે રાષ્ટ્રીય સુરક્ષા અથવા માલિકીના વેપારના રહસ્યોનો દાવો કરવો. આનું એક સારું ઉદાહરણ એ સમુદાયો જ્યાં તેઓ કાર્ય કરે છે ત્યાં કટોકટી પ્રતિભાવ યોજનાઓ બહાર પાડવામાં નિષ્ફળતા છે.

કટોકટી પ્રતિભાવ યોજનાઓની જરૂરિયાત એ અમૂર્ત ચિંતા નથી. ગલ્ફ કોસ્ટ પ્રદેશમાં ત્રણ LNG નિકાસ ટર્મિનલ્સમાં છેલ્લા કેટલાક વર્ષોમાં મોટી સમસ્યાઓ જોવા મળી છે. 2022 માં, ટેક્સાસમાં ફ્રીપોર્ટ એલએનજી હતી વિસ્ફોટ જેણે આસપાસના સમુદાયને હચમચાવી નાખ્યો. 2018 માં, પછી 10 વર્ષની સુરક્ષાની ચિંતા, અહીં દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાનામાં ચેનિઅરના સબીન પાસ એલએનજીમાં મોટો ગેસ લીક ​​થયો હતો જે સરળતાથી મોટા વિસ્ફોટમાં પરિણમી શકે છે. માર્ચ 2023 માં, કેલ્કેસિયુ પાસ LNG પર સતત ભડકતા અને એલાર્મ વાગવાને કારણે સમુદાયના સભ્યોની મહિનાઓની ચિંતા પછી, માલિક વેન્ચર ગ્લોબલ જાહેર કર્યું કે ખામીયુક્ત સાધનોને કારણે વધુ ઉત્સર્જન થયું હતું, તેમના અંતિમ કમિશનિંગમાં વિલંબ થયો હતો અને તેમની કામગીરી ધીમી પડી હતી.

આ “બ્લાસ્ટ ઝોન” માં રહેવાની વાસ્તવિકતા છે – એલએનજી સુવિધાની આસપાસના વિસ્તાર માટે વાસ્તવિક શબ્દ કે જે વિસ્ફોટથી પ્રભાવિત થશે. જ્યારે PHMSA અને અન્ય નિયમનકારી એજન્સીઓએ LNG ટર્મિનલની આંતરિક કામગીરી પર વિસ્ફોટની અસરોનો અભ્યાસ કર્યો છે, ત્યારે આજની તારીખે આસપાસના વિસ્તારો અને સમુદાયો માટે તેઓ જે જોખમો ઉઠાવે છે તેના વિશે બહુ ઓછી માહિતી છે. આ અસ્વીકાર્ય છે, અને સમુદાયો બોલવાનું શરૂ કરી રહ્યા છે. આ વર્ષની શરૂઆતમાં, સંબંધિત ગલ્ફ નિવાસીઓ અને કાર્યકરોનું ગઠબંધન એક પત્ર મોકલ્યો FERC અને PHMSA બંને માટે, LNG ટર્મિનલ્સ પરિવારો અને કામદારોને જે જોખમો ઉભી કરે છે તે અંગે પારદર્શિતાની માંગણી કરે છે.

દક્ષિણપશ્ચિમ લ્યુઇસિયાના અને ઔદ્યોગિક ગલ્ફ સાઉથના સમુદાયો ઉદ્યોગોની બેદરકારીપૂર્ણ કામગીરી માટે અમારા સ્વાસ્થ્ય અને સલામતીને સ્વીકાર્ય કોલેટરલ તરીકે સ્વીકારવાનો ઇનકાર કરી રહ્યા છે, અને અમે અમારી સરકારોના ઉદાસીન વર્તનને સ્વીકારવાનો ઇનકાર કરીએ છીએ જે આ ખૂબ જ અટકાવી શકાય તેવા અકસ્માતોને નિયમિત બનવા દે છે.

FERC અને PHMSA ને અમારી માંગણીઓ સ્પષ્ટ છે: અમે વારંવાર નિરીક્ષણો, કામદારોની સલામતીની ખાતરી, જોખમી સામગ્રી પરની માહિતીની ઍક્સેસ, અનામી ચિંતાઓ સબમિટ કરવાની ક્ષમતા, ખાલી કરાવવાની યોજનાઓની ઍક્સેસ અને સૌથી વધુ, અમે પારદર્શિતા ઇચ્છીએ છીએ. અમારા સમુદાયોને જોખમમાં મૂકતા જોખમો અને અમારા જાહેર અધિકારીઓએ અમારી સુરક્ષા માટે કેવી રીતે આયોજન કર્યું છે તે જાણવા અમે લાયક છીએ. 3 જૂનના રોજ લાગેલી આગના અદ્ભુત નિરાશાજનક પ્રતિભાવને ધ્યાનમાં લેતા, તે સ્પષ્ટ છે કે અમારા પરિવારો અને પડોશીઓને બચાવવા માટે વધુ કરવું જોઈએ.

પર્યાવરણીય ન્યાય એ ફક્ત વાત કરવા માટેનો મુદ્દો અથવા ચેક કરવા માટેનો બોક્સ નથી; તેને વાસ્તવિક પગલાંની જરૂર છે જે કોર્પોરેટ નફાથી ઉપર માનવ ગૌરવ અને સમુદાયની સલામતીને કેન્દ્રિત કરે. રાષ્ટ્રપતિ જો બિડેને તેમના નિર્ણયોમાં પર્યાવરણીય ન્યાયનો સમાવેશ કરવા માટે એજન્સીઓને જવાબદાર ઠેરવવા યોગ્ય દિશામાં કેટલાક પગલાં લીધાં છે. તેમ છતાં, સમગ્ર સરકારની એજન્સીઓએ તેમની ક્રિયાઓ તેમના જણાવેલ મૂલ્યો સાથે સંરેખિત થાય તે સુનિશ્ચિત કરવા અર્થપૂર્ણ પગલાં લેવા જોઈએ, અને જ્યારે રાજ્ય અને સ્થાનિક સરકારો આમ કરવા અસમર્થ અથવા અનિચ્છા હોય ત્યારે તેઓ દરમિયાનગીરી કરવા તૈયાર હોવા જોઈએ.

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button